Quand on voit, une personne marchait avec un chien qui lui obéit au doigt et à l’œil.
On vient à rêver d’avoir un tel animal.
Pourtant, c’est facile de dresser son chien pour obtenir ce que l’on veut de lui.
En plus, de ça, on développe une confiance qui touche aussi bien le maitre que l’animal.
Je vais donc, vous « apprendre l’ordre couché ».

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Avant de lire l’article suivant, je vous conseille de lire :
- Les bases du dressage.
- Apprendre l’ordre assis.

Comment avec l’ordre « Assis », le terme « Couché » fait partie des bases du dressage.
Il sert ainsi de tremplin à des exercices plus difficiles. C’est donc une étape indispensable pour commencer l’éducation de son chien.
Par ailleurs, un chien, qui connait l'ordre couché, est un chien docile, que l’on peut contrôler en toutes circonstances et qui peut rester tranquille dans un endroit quelconque.
En soi, c’est un chien qui ne manifeste pas de comportement indésirable.
C’est donc un chien sous contrôle et qui sait être calme.
De plus, étant un exercice facile et un comportement souvent utilisé au quotidien, il vaut mieux apprendre ce geste, avec « assis » le plus tôt possible.
De même, la position couchée est un comportement naturel pour les chiens, donc il n’est pas un mouvement contraignant pour lui.
Sachez aussi que cet ordre peut être appris dès deux ou trois mois.
Il semble d’ailleurs que les chiots sont très réceptifs à cet exercice.

À ce jour, il existe deux méthodes pour apprendre le mot « Couché » à son chien, soit :
- La méthode passive.
- La méthode active.
Ces deux solutions peuvent marcher aussi bien l'une comme l'autre, je vous conseille donc de les tester avant de vous faire un avis.

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La méthode passive

Cette méthode demande de l’attention et de l’observation, mais surtout de la synchronisation de votre part.
Ainsi, chaque fois que votre chien se couche de lui-même, dites-lui : « Couché ! ».
Puis félicitez-le en lui donnant une récompense (friandise, caresse, jouet…)
Il faut donc bien anticiper le moment où le chien va se coucher pour lancer l’ordre.
De même, il faudra rapidement associer le mot et la récompense à cette position.
L’avantage avec cette méthode, c’est que vous pouvez l’utiliser même si votre chien n’a pas encore parfaitement assimilé l’ordre « assis ».
Par contre, si vous voulez éviter d’observer votre chien toute la journée pour voir ce fameux geste, il vaut mieux utiliser la méthode active.

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La méthode active

Il existe deux méthodes actives pour apprendre l’ordre couché à son chien.
La première est une méthode qui fonctionne très bien avec les chiots ou jeunes chiens.
Pour cela, il faut mettre votre chien en position assise.
Puis dites « couché » tout en lui prenant les pattes avant et en les tirant doucement vers l’avant afin d’accompagner votre chien au sol en position couchée.
Allez-y doucement pour ne pas l’inquiéter et rassurez-le.
N’oubliez pas que c’est une position de soumission chez le chien et il aura besoin d'être en confiance pour se laisser faire.
Enfin, n’oubliez pas de le féliciter dès qu’il prend la position couchée

Cette deuxième méthode consiste à provoquer la position assise chez le chien sans aucune contrainte physique.
Pour cela, il faut prendre une friandise très appétissante, et la mettre dans votre main.
Placez ensuite votre main poing fermée à environ 20 cm devant votre chien et descendez-la jusqu’au sol.
Votre chien devrait se coucher automatiquement, car ses pattes sont plus longues que sa gueule et il sera plus facile pour lui de se coucher pour atteindre la nourriture que de se relever.
Il ne reste plus qu’à dire le mot « Couché ! » au moment voulu, et à lui donner la récompense.

Note : Si votre chien baisse la tête pour renifler la nourriture dans votre main, mais ne s’est pas couché, essayez d’éloigner votre main, toujours au ras du sol.
Le chien va suivre avec son nez votre main et adopter normalement la position couchée.

Attention : Il faudra éviter de vous servir de cet ordre pour envoyer votre chien dans son panier pour le punir, du moins dans les premiers temps.
Si vous utilisez ce terme que, pour le gronder, « Couché » signifiera alors « disparaître » rapidement après une bêtise.
Lorsque le terme est utilisé à double sens (pour une position et pour une punition), le chien a tout le temps peur quand il entend ce mot et se couche là où il est dans une attitude de soumission.

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Petit plus

Une fois que votre chien a adopté systématiquement la position couchée lorsque vous l’appâtez, vous pouvez enfin accompagner cet ordre par un signal gestuel (en baissant la main, les doigts pointés vers le sol).
Ainsi, vous dites « couché » en même temps que le geste, puis vous récompensez votre chien.
Au fur et à mesure de l’apprentissage, vous donnez de moins en moins de friandises, jusqu’au moment où votre chien se couche sur l’ordre verbal uniquement.
Vous pouvez aussi continuer l’apprentissage, pour que votre chien réponde à l’ordre couché en ne voyant que le signal gestuel.
Si vous avez un clicker, pensez à l’utiliser pour retirer l’indépendance de votre chien aux friandises.
De même, après un certain temps, vous pouvez habituer votre chien à rester plus longtemps en position couchée.

N’oubliez pas que cette activité doit être faite dans le calme, quand le chien est le moins excité et le plus attentif.
Attention, certains chiens peuvent se sentir vulnérables en position couchée dans des situations qui l’insécurisent.
Il faut donc éviter de faire cet exercice dans un parc ou entouré d’autres chiens.
De même, si votre chien est très longiligne, à poitrine étroite, ou dotée d’une pilosité peu abondante sur le ventre, il faut utiliser un tapis confortable pour cet exercice.
Si vous vous énervez lors de l’exercice, arrêtez-vous et faites-le un jour où vous serez moins stresser.
De plus, l’exercice ne doit durer que 5 minutes ou maximum 15 minutes, mais pas plus, car le chien se lasse très vite.

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