On aimerait parfois visiter des lieux extraordinaires concernant le monde des animaux, mais on en trouve peu ou rarement dans sa région.
On en vient même à jalouser ses voisins des autres régions, qui détiennent un parc ou un zoo renommé. Pourtant, il arrive qu’il existe un grand bâtiment pas loin de chez soi et qui donne envie à ses mêmes voisins.
Je vais donc vous parler du plus : Grand Aquarium de Touraine.

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Le Grand Aquarium de Touraine, également appelé l’aquarium du Val de Loire, est un aquarium public situé entre Tours et Amboise, à Lussault-sur-Loire en Indre-et-Loire.
Il est connu pour être le plus grand aquarium d’Europe, à l’intérieur des terres, et le plus grand aquarium d’Europe d’eau douce.
En effet, cet établissement accueille, pas moins de, 12 000 poissons dans plus de 2 millions de litres d’eau.
On y trouve 10 salles thématiques aux décors originaux et 60 bassins avec autant de poissons d’eau douce de la région, que de poissons venant des océans.
Il faut néanmoins savoir que l’aquarium n’a pas toujours été situé à Lussault-sur-Loire.
À partir de 1984, il se trouvait dans le Château de Tours («Aquarium tropical de Touraine»), où l’on pouvait voir environ 1 500 poissons représentant 200 espèces.
Cet aquarium était alors géré par une association passionnée par les poissons, il a fallu attendre 2000 pour voir naître le « Grand Aquarium du Val-de-Loire », que l’on connaît aujourd’hui.

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Comme vous l’aurez compris, cet aquarium est autant fait pour les amoureux des poissons que pour les curieux de la nature.
Dès le début, le ton est donné, on arrive dans un parking bien entretenu entourer de différente mares, on voit aussi à l’entrée du bâtiment un grand bassin de poisson rouge.
À l’intérieur, on trouve directement une entrée décorée de bois flottant, ainsi qu’un début d’aquarium.
On se trouve alors au fur et à mesure de nos pas emportés dans les profondeurs des eaux douces.
On traverse ainsi un tunnel de 30 mètres, détenant les grandes espèces de nos régions, comme le brochet, l’esturgeon, ou encore la carpe.
La particularité de ces aquariums est qu’ils sont ouverts, on voit alors les rayons de soleil rentrer à l’intérieur.
Quoi de plus magique que de contempler le reflet du soleil dans l’eau.
Bref, un spectacle fabuleux. D’où l’importance de visiter cet aquarium pendant une journée ensoleillée.
Une des choses les plus remarquables dans ces aquariums, ce sont les décors représentant les fonds de fleuve ou de rivière.
On voit des roues de moulin, des pneus, des chaînes, ainsi que la végétation des eaux douces.
On a ainsi l’impression de plonger directement dans le monde intime des poissons.
Un autre grand avantage est les affiches explicatives, qu’il ne faut pas hésiter à lire, pour avoir des détails sur certaines espèces de poisson.
On trouve aussi un immense aquarium consacré au silurium, un poisson qui peut peser jusqu'à 120 kg.
Voir ces énormes animaux se mouvoir dans l’eau est assez impressionnant, on en vient même à s’asseoir en les regardant d’un air rêveur.

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Une autre particularité de la visite est une grande salle, détenant au milieu un bassin tactile.
À l’intérieur, on y voit de nombreuses carpes koî, que l’on peut caresser tendrement.
Plus loin, on peut visiter des salles pédagogiques, détenant des petits aquariums habités par des petits êtres vivants. On peut ainsi observer des tritons, des axolotls et d’autres salamandres.
Bien sûr, cette salle n’est pas la seule que l’on voit pendant toute la visite. Il en existe de nombreuses autres, comme une salle pressentant les requins, où l’on peut visionner un film sur le sujet.
Ou encore, une petite salle sombre remplie de secret luminescent, voire même d'avoir la possibilité de monter sur un faux bateau.
Bref, on y trouve de quoi amuser et éduquer les jeunes enfants sur les secrets et l’importance de protéger les fonds marins.
Après quelques pas, on quitte la région des cours d’eau froids, pour rentrer dans les eaux des régions tropicales.
Dans cette zone, on peut voir des caïmans, des tortues, ainsi que des poissons tropicaux comme les célèbres piranhas ou les rarissimes poissons-spatules.
Puis loin, on trouve des aiguilles, qui produisent des impulsions électriques.
Ainsi qu’un bassin détenant un décor de mangrove où s'enchevêtrent des racines qui servent de refuges aux poissons et de transition entre les fleuves et l'océan.
On trouve juste après deux aquariums en cylindres, ainsi que d’autres petites aquariums qui s’accompagnent de poisson exotique ou de petits reptiles.

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On remarque alors après quelques minutes que l’on rentre dans un autre univers.
Des petits aquariums sont encastrés dans un mur semblable à la cloison d’un sous-marin.
À l’intérieur, on y voit de nombreux poissons et crustacés venants des océans.
On contemple ainsi des crabes-araignées, des étoiles de mer, voire des hippocampes.
Puis, plus loin, on peut contempler le tunnel aux requins, soit 15 mètres de traversée sous l’indo pacifique.
On y voit les requins à pointe noire ou blanche, ainsi que divers poissons, aussi magnifique les uns que les autres.
La grande surprise est de voir un avion couler dans l’aquarium qui sert de refuge aux poissons.
Le tunnel traversé, on trouve un dernier aquarium, sur le même thème, mais qui offre un tout autre spectacle.
On peut y admirer la raie-aigle qui voltige dans l’eau, et qui a un malin plaisir à se montrer en spectacle dès qu’elle a du monde devant sa vitre.
Juste après, la visite se termine avec la boutique de souvenirs, qui offre une grande gamme de produits.

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Il faut savoir que cette visite peut être faite en seulement 1h30. Pourtant j’ai pris une heure de plus, soit 2h30. La première cause est, que j’ai pris mon temps, mais j’ai ainsi eu le plaisir de m’asseoir pour observer les poissons. Je me suis aussi amusée à prendre des photos. Petite note sur le sujet, il faut mieux éviter d’utiliser le flash.
Une autre chose à savoir sur l’aquarium de Touraine, c'est que vous pouvez voir et participer à diverses animations, tout au long de la journée.
Comme le nourrissage des poissons, des requins ou des caïmans, avec un peu de chance, vous pouvez même voir un plongeur nettoyer un aquarium.
Bien sûr si vous souhaitez voir de telles choses, il ne faut pas hésiter à téléphoner à l’établissement pour avoir plus de renseignements.
C’est donc sans hésiter que je vous conseille de visiter l’aquarium de Touraine, autant pour découvrir une faune remarquable que pour éduquer vos enfants à la protection d’un tel milieu.
Ainsi, il faut absolument le voir, du moins pour contempler ces magnifiques aquariums et se plonger dans l’ambiance et l’environnement des milieux aquatiques.

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Récapitulatif

Tarif : 14 €, sinon 10,50 € pour les enfants entre 4 et 12 ans.
Adresse : Grand Aquarium de Touraine, Lieu dit les Hauts Boeufs, 37400 Lussault-sur-Loire
Parking : Gratuit
Chien/Animaux : Non autorisé.
Ouverture : de Septembre à Mars : 10h30 à 18h – Avril/Mai/Juillet/Août : 10h à 19h - En Juin : 10h à 18h30 – Fermetures des caisses 1h avant.
Site : http://www.decouvrez-levaldeloire.com

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Photo prise par moi-même